メイン 法的問題 ケース スタディ: Grooveshark は Groove を取り戻すことができますか?

ケース スタディ: Grooveshark は Groove を取り戻すことができますか?

裏話

Sam Tarantino は、2006 年にフロリダ大学の新入生ビジネス学生で、共同設立者でした。 グルーブシャーク は、ユーザーが音楽をアップロードして無料のストリームを聴くことができる音楽共有サイトです。他にも音楽ストリーミングの Web サイトはありましたが、タランティーノが気に入った Web サイトはありませんでした。彼の目標は、YouTube でビデオを見つけて再生するのと同じくらい簡単に曲をストリーミングできるようにすることでした。 2 年生になるまでに、彼はフルタイムでビジネスに専念するために学校を中退していました。



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タランティーノは最初から、主要なレコード レーベルからの抵抗に遭うだろうと考えていました。彼の希望は、彼らと提携することでした。 EMI は 2009 年に同社に対して著作権侵害の訴訟を起こしたが、当事者がライセンス契約を結んだ後、その年の後半に和解した。他のレーベルはより厳しい販売でした。 「私は 19 歳、20 歳で、信頼性がゼロで、取引を成し遂げようとしていました」とタランティーノは言います。 「大変でした」それでも、彼には楽観的になる理由があった。 2009 年までに、月間アクティブ ユーザー数は 650 万人に達し、サイトは広告収入を得るようになりました。



しかし、2010 年 1 月、ユニバーサル ミュージック グループは、著作権侵害で Grooveshark をニューヨーク州裁判所に提訴しました。訴訟では、1972 年以前に録音された曲は、著作権所有者の著作権侵害素材の削除要求を認める限り、Web サイトがユーザーがアップロードしたコンテンツをホストすることを許可する 1998 年の法律であるデジタル ミレニアム著作権法の適用対象外であると主張しました。訴訟が成功すれば、Grooveshark のプラットフォームから何百万もの曲が削除されることになる。

問題



タランティーノは心配していましたが、サイトは成長を続けており、現在では 2,400 万人のユーザーを抱え、500 万ドルの収益を上げていました。さらに良いことに、会社は 2010 年に破産しました。したがって、彼はフロリダ大学中退者で自分の階級を埋め続けました。彼と彼の従業員は大喜びしていました。音楽が鳴り響き、新しいユーザーのマイルストーンに到達すると、お祝いのために樽が流れました。同社はデンバー、ロサンゼルス、ニューヨーク市にオフィスを開設し、ブエノスアイレスとロンドンに新しいオフィスを計画しました。

2010 年 8 月、同社は Apple の App Store から起動されました。 Apple は「利用規約」違反に言及したが、Tarantino は、これが Universal の要請で動いたと考えている。 (Google は 2011 年 4 月に Grooveshark を Android マーケットからブロックしました。Google も Apple もこの話にコメントしませんでした。) その結果、Grooveshark は成長するモバイル音楽市場から実質的に締め出されました。それにもかかわらず、収益はすぐに1000万ドルを超えました。

その後、2011 年 11 月、ユニバーサルは再び提訴し、今回は連邦裁判所で、Grooveshark の経営陣が従業員に曲をプラットフォームにアップロードするように勧めていると主張しました。ソニーとワーナー ブラザーズは 12 月に訴訟に参加しました。今回は、レーベルが著作権を侵害したと主張した数千の曲ごとに、150,000ドルの損害賠償を求めていました。 Grooveshark を代表する法律事務所である Rosenberg & Giger のパートナーである John Rosenberg 氏は驚くことはありませんでした。 「メジャー レーベルの戦略の一部は、彼らが脅威と見なす新興企業に、彼らを屈服させようとする巨額の訴訟費用を負担させることです」と彼は言います。



決定

弁護士費用が増加し、従業員が 150 人いる中、タランティーノは Grooveshark の資金が危険なほど不足していることに気付きました。彼は、訴訟の悪い知らせが 2012 年の第 1 四半期の高収益によって相殺され、黒字を差し迫った赤字に充てることができることを望んでいた。大きな第 1 四半期は実現しませんでした。

タランティーノは、自分にはレイオフしか選択肢がないと感じていた。 Grooveshark では、従業員のほとんどを友人と見なしていたため、これは特に困難でした。 「でも」と彼は言います。「救命ボートには、これだけ多くの人を乗せられるスペースしかないのです。さもないと、私たちは皆死んでしまいます」。彼は 1 月の毎週金曜日のタウン ホール ミーティングでこのニュースを発表しました。 Grooveshark のデンバーとロサンゼルスのオフィスは閉鎖され、英国とアルゼンチンへの拡大計画は破棄されると彼は述べた。販売員は会社のニューヨーク市のオフィスに統合され、Web 開発チームはフロリダ州ゲインズビルの新しいオフィスに移転しました。従業員のほぼ半数にあたる 70 人の従業員が解雇されるか、自発的に解雇されました。タランティーノが高校時代からの友人を解雇したとき、最も困難なレイオフの 1 つが発生しました。 「あの人は特に大変でした」と彼は言う。 「そのような状況に置かれることを望んでいるCEOはいません。」しかし、人員削減は必要だった、とタランティーノは言う。経済的な理由だけではない。彼らはまた、Grooveshark の友愛的な雰囲気に終止符を打ち、Web 上で最高の無料音楽ストリーミング サービスを提供するという当初の目標に焦点を戻しました。そして初めて、Grooveshark は広報部門を立ち上げて、その貧弱な報道画像に対処しました。

後遺症

法的な問題は解決していません。 8 月には、Grooveshark に自社の音楽をライセンス供与する唯一のメジャー レーベルである EMI が、著作権侵害で同社を訴えました。一方、厳しい著作権法に用心して、Grooveshark はドイツとデンマークの市場から撤退しました。そして、訴訟による悪い報道は、Spotifyのような強力な新しいライバルと同様に、多くの米国のユーザーを飛び越えさせ、ユーザー数を半分以下の1,300万人にまで減らした.それでもタランティーノ氏は、2012年の収益は同社が昨年獲得した収益と一致すると予想している.夏の間、Grooveshark は 3 つのオフィスを 1 つのスペースに統合しました。残りの従業員は、引越し業者を雇うのではなく、売り込みました。タランティーノは、これは士気を高める経験だったと述べています。

しかし、最も有望な進展は、DMCA が 1972 年以前とそれ以降の両方で録音された曲に適用されるというニューヨーク州判事の判決です。ユニバーサルはこの判決に控訴している。裁判官はまた、GroovesharkがUniversalに損害賠償を請求する可能性があると裁定した.タランティーノと彼の法務チームは楽観的です。 「訴訟の勢いの問題として、これは本当に重要な勝利です」とローゼンバーグ氏は言います。 3 つのレーベルが提起した連邦訴訟は、まだ発見の初期段階にあります。

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専門家は言う...

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裁判所を通過することは、時間と費用のかかるプロセスになる可能性があります。 Grooveshark がレーベル、出版社、アーティストと共有している 1 つのことは、すべての関係者が収益を求めているということです。 Grooveshark は、よりストレートなライセンス モデルで権利所有者と直接連携できるインフラストラクチャを構築する必要があると思います。法廷カードをプレイして、次の裁判官または上訴裁判官があなたのために見つけてくれることを期待するのは大きなリスクです。

――マイケル・マクガイア
Gartner Research 調査担当副社長

企業イメージの刷新

奇妙なことに、この種の著作権訴訟は、企業に対する世間の認識に大きく依存している可能性がある. Grooveshark の場合、陪審員または裁判官が、同社が著作権で保護された音楽の違法な共有を止めるために誠実な努力をしたと信じるかどうかにかかっている.同社は、ユーザーが自由にライセンスされた音楽とクリエイティブ・コモンズでライセンスされた音楽のみをアップロードすることを奨励することで、そのイメージを変えようとする必要があります。その間、それは自分自身のレコードレーベルのように行動し、署名されていないミュージシャンとのライセンス契約を結ぶことを目指すべきです.

――ミッチ・ストルツ
電子フロンティア財団 スタッフ弁護士

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タランティーノは別の戦略を立てる必要があります。前進する簡単な方法は、Grooveshark が少し方向転換し、権利を簡単に取得できる小さなラベルに焦点を変更することです。もし彼らがちょっと掘り下げて、今までやってきたことをやり続けるとしたら、厳しい戦いになるでしょう。ピボットは、士気とビジネスに利益をもたらします。

――ガウラヴ・マトゥール
パートナー、シリコンリーガル戦略