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カウチサーフィンのジレンマ:利益を上げる

5年間、CaseyFentonとDanHofferは、IRSに、彼らのWebサイトCouchSurfing.orgに501(c)3の公式ステータスを付与するように求めていました。彼らは、旅行者が他の人の家に滞在するための無料の場所を見つけるのに役立つこのサイトは、彼らの見解では、明らかに慈善活動である文化交流を促進すると主張しました。 IRSは同意しませんでした。代理店にとって、サンフランシスコを拠点とするWebサイトは、安い旅行に関するものであり、それ以上のものではありませんでした。最後に、2010年後半、フェントンとホッファーの弁護士であるドンクランドレミアは、敗北を認めて営利目的になることが唯一の選択肢であると語った。

そしてそれは問題でした。 2004年に立ち上げられたCouchSurfingは、単なるビジネスではありませんでした。それは運動のようなものであり、顧客というよりも活動家のように振る舞う400万人のメンバーの軍隊でした。彼らは、カスタマーサービス担当者、翻訳者、さらにはWeb開発者としての時間を自発的に提供しました。同社の基本原則は、CouchSurfingが非営利団体として運営されることを約束しました。さて、フェントンとホッファーはその約束を破らなければなりませんでした。彼らは自分たちのサイトを使用し、運営するのを手伝っていた人々を疎外することなくそれを行うことができるでしょうか?



裏話:バディ、ソファを惜しまない?



2000年、フェントンはニューハンプシャーを拠点とするコンピューターオタクで、アイスランドのレイキャビクに滞在する場所を探していました。彼はそこで何人かの学生に電子メールを送り、ソファにぶつかってもいいかと尋ねました。フェントンはとても楽しかったので、他の人がプロセスを簡単に行えるようにWebサイトを作成することにしました。

フェントンにとって、その原因はお金を稼ぐことよりも重要だったので、CouchSurfing.orgが立ち上げられたとき、フェントンと彼の共同創設者であるホッファーはニューハンプシャーで非営利団体として登録しました。数年後、彼らは501(c)3ステータスの取得を検討し始めました。これにより、サイトは連邦所得税から免除され、税控除の対象となる寄付や助成金を受け入れることができます。数冊の本と弁護士からの無料のアドバイスを受けて、彼らはIRSに申請書を提出しました。



マシュー・グレイ・ギュブラーとシャーロット・ケンプ

問題:非営利団体は競争力を持つことができますか?

IRSはアプリケーションに異議を唱え、その後のすべての人に異議を申し立てました。その間に、同様の営利目的のサイトがいくつか出現しました。特にAirbnbは、ベンチャーキャピタルで720万ドルを調達しました。対照的に、CouchSurfingは、プロファイルの検証にお金を払ったメンバーから、年間約200万ドルで実行されていました。競争することが不可能になりつつありました。最後に、FentonとHofferは、501(c)3ステータスを取得することは決してないことに気づきました。 CouchSurfingが生き残るためには、それを変える必要があります。

FentonとHofferは企業構造を調査し、新しい指定に出くわしました。それは、社会的責任のある営利企業の認証であるBCorporationです。法的に、CouchSurfingはC法人になります。しかし、認定されたB Corporationとして、同社は2年ごとに長期の監査を受け、その使命に忠実であることを確認します。そのため、CouchSurfingは良好な関係にあります。パタゴニアとメソッドは、520を超えるB企業のうちの2つにすぎません。



それでも、共同創設者たちは緊張していました。結局のところ、Bコーポレーションは社会的責任のあるビジネスの世界以外ではほとんど知られておらず、フェントンとホッファーは、営利という用語の単なる言及がメンバーを反乱に駆り立てるのではないかと心配していました。

計画:PR攻撃の実装

7月、CouchSurfingは、サンフランシスコを拠点とするPR会社The OutCast Agencyを雇うために10,000ドル以上を費やしました。そのクライアントには、ZyngaやFacebookが含まれます。 OutCastの幹部は、フェントンとホッファーに集中的なメディアトレーニングプログラムを実施し、フェントンとホッファーを競合他社について、そして彼らが理想を犠牲にしているかどうかについて何時間もかけて焼きました。 「彼らは、記者に会話を組み立てさせないことが重要であると指摘しました」とホファーは言います。

共同創設者はまた、CouchSurfingのメンバーをB Corporationに紹介し、組織が1つになる必要がある理由を説明するために設計された一連のビデオを作成するのに数週間を費やしました。あるビデオでは、フェントンはカメラを真剣に見て、次のように説明しています。 '今後、CouchSurfingは社会的責任のあるBCorporationになります。それは私たちの誰もが期待したことではなかったかもしれません、それは少し怖いかもしれません、しかし私はそれが実際に起こったかもしれない最高のことであると信じています。

その間、彼らは変更を発表するために電子メールを準備し始めました。約1,000人のアクティブなボランティアが詳細な3ページのメモを受け取ります。残りのメンバーは、追加情報へのリンクを含む短いメッセージを受け取ります。最後に、メンバーの意見をどれだけ気にかけているかを証明するために、フェントンは、パリからイスタンブールまでの旅である、人気のある12のカウチサーフィン都市のメンバーと個人的に会うワールドツアーを計画しました。

決定:爆弾が落ちる

FentonとHofferは、CouchSurfingに変更が加えられることをボランティアに警告し始めました。 「彼らは組織として私たちに何か特別なものを与えてくれたので、私たちは彼らに事前通知の礼儀を提供したかったのです」とホファーは言います。

それから、夏の終わりに、彼はボランティアに何年もの間作成されていた電子メールを送りました。 「私、ダニエル・ホッファー、その他のCouchSurfingの取締役会と顧問が、CouchSurfingコミュニティの将来にとって最善の決定であると私たちが信じていることにようやく到達したことを発表できてうれしく思います。今日、8月23日、CouchSurfingは認定BCorporationまたはBCorp。になりました。ビデオへのリンクを含む同様の発表が、後に会員全体に送られました。

余波:新しいビジネスモデル。そして新しいCEO

「2週間、それは強烈でした」とホファーは言います。彼とフェントンは、メンバーとメディアに対応するために24時間体制で働きました。フェントンは、1,500通の電子メールを受け取ったと言います。おめでとうございます。他の人はそれほど多くありません。 「彼らは、「企業が行うことを行い、ビジョンや使命よりも金儲けに関心を持っている」とフェントンは言います。

時間がかかりましたが、フェントンはすべての電子メールに返信しました。その後、9月15日、彼はモントリオールに向けて出発し、続いてイスタンブール、ロンドン、パリ、ベルリン、その他7つの都市に向かいました。彼はそれぞれに数日を費やし、200人もの人々が集まるタウンホールミーティングを開催したり、話したい人と1対1で話し合ったりしました。

もちろん、それでもかなりの反対意見がありました。 CouchSurfing.orgに3,000人以上のメンバーがいるステータス変更に反対するグループが結成され、新しい法的ステータスに反対するオンライン請願書には800以上の署名が寄せられました。メンバーは声を上げていたかもしれませんが、フェントンは実際に残っている人はほとんどいないと言います。

一方、過去数か月間ベンチャーキャピタリストとのミーティングを行ったホッファーは、ベンチマークキャピタル、オミダイアネットワーク、および一部のエンジェル投資家からの760万ドルの資金調達をなんとか完了しました。 CouchSurfingは、その投資を機能させ始めました。ホッファーは20人の新しい従業員を雇いました。 3月、彼らはHofferに代わってCEOとして、ハイテク起業家でエンジェル投資家のTonyEspinozaを招聘しました。 「私たちは、Web会社を経営した経験のない人を探していました」とHoffer氏は言います。 「トニーは私たちの成長を助けるスキルとつながりを持っていました。」

テイクアウェイ「私はコミュニティがとても深く気にかけてくれてうれしいです。」

管理の変更は、別のユーザーの反発を引き起こしますか? 「コミュニティがとても深く気にかけてくれてうれしいです」と、ウェブサイトの再設計とモバイルアプリの開発を監督しているEspinozaは言います。 「無関心な人々のために製品を作ることほど悪いことはありません。」

しかし、決して変わらないことが1つあります。サイトが追加の収益源を探している場合でも、共同創設者はホスティングとサーフィンが常に無料であると約束しています。 FentonとHofferは、移行が成功したと考えています。フェントンは、彼の唯一の後悔は、ボランティアが持っていたほど多くの情報を一般会員に提供していなかったと言います。

ホッファーに関しては、彼は言います。「私が学んだ教訓は、過剰通信が最善の道であるということです。時々、メッセージが本当に沈むために、あなたは何度も何かを言う必要があります。

専門家が加重

いくつかの利益を取っておきます

ビジネスとして、何が起こっているのかを顧客やメンバーに伝えることは光栄です。しかし、人々は本当に言い訳を聞きたくないのです。人々が非営利団体を支援するとき、それは心からです。彼らは一つのことを支持していて、あなたは彼らに変化を求めています。移行を実際に機能させる方法は、慈善団体に行くためにいくらかの利益を確保し、人々がウェブサイトで慈善団体に追加のお金を寄付できる場所を設定することです。少なくともその時、CouchSurfingは彼らがまだ善に取り組んでいることを示しています。

マーティン・ピチンソン|カリフォルニア州マウンテンビューのSherwoodPartnersの共同管理メンバー

ABコーポレーションは十分ではありません

私はBCorporationの認証が好きですが、CouchSurfing.orgの場合、それは法的な構造ではないため、メンバーが望む安心感を提供しない可能性があります。より良い方法は、B Corp.に似ていますが、カリフォルニアの実際の法的構造であるベネフィット・コーポレーションとして法人化することでした。これは、会社の取締役会に、株主だけでなく、会社がサービスを提供するメンバーやコミュニティを含むすべての利害関係者の利益のために行動することを義務付けています。

アレン・ブロンベルガー|パートナー、Perlman&Perlman、ニューヨーク市

マンアップする時間

CouchSurfingコミュニティを真実のメッセージで溢れさせることが不可欠です。彼らは、合法的にはC法人であるのに対し、彼らはB法人であるという事実を打ち明けて、自分たちの足を撃っています。創設者たちが勇敢な薬を飲んで、C社であることは恥ずべきことではないことに気づいた時です。他の成長しているビジネスのように、彼らは途中で人々を失うことを期待するべきです。彼らはボランティアと従業員の両方の間で解約を経験するでしょうが、それは悪いことではありません。新しい人々は新しいアイデアと新鮮な視点をもたらします。

ゴードンビーティー| Beattie Communications、ロンドンの創設者

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