メイン サージ・シティーズ この起業家は、10 億ドルの宝石帝国を築く前に、どん底に落ちた (わずか 500 ドルで)

この起業家は、10 億ドルの宝石帝国を築く前に、どん底に落ちた (わずか 500 ドルで)

「これを始めたとき、正統なファッション ブランドになるには、オースティンを離れてロサンゼルスやニューヨークに引っ越す必要があると人々に言われました」とケンドラ スコットは回想します . 「でも、私の腸の何かが私に留まるように言いました。」賢明な行動: スコットの名を冠したジュエリーとライフスタイルの会社は現在、10 億ドルの価値がありますが、彼女はまだ過半数の株式を所有しています。

このような成功は、2009 年に金融危機で会社が倒産しそうになった当時、スコットにとっては想像もできませんでした。彼女は 2002 年にビジネスを設立し、空き寝室でジュエリーをデザインし、生後 3 か月の子供を地元のブティックに連れて行って、手頃な価格のステートメント イヤリングを持ってもらうよう説得しました。最終的に、彼女は全国のほとんどの独立した店舗で販売を行いましたが、景気が底をつき、多くの事業が閉鎖されるまでは続きました。彼女の主要な小売パートナーでさえ、買い手が解雇されたり、注文をキャンセルしたりしていました。 「ビジネスは 1 年で 40% 減少しました」と彼女は言います。 「カオスだった」



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前に進むために必死で、当時、2人の小さな子供と最近離婚していましたが、スコットは最も論理的な賭けをすることに決めました.自分の店を開く.彼女は、ブランドを構築するのであれば、対面でもオンラインでも、顧客との直接的な関係を築く必要があると判断しました。しかし、テキサス・キャピタルが彼女にチャンスを与えるまで、銀行は次々と彼女の融資を拒否しました。 「私はいつも彼らと一緒にお金を借ります」とスコットは今言っています。 「彼らは私をローン番号としてではなく、人間として見ていました。」



スコットは、オースティンのサウス コングレス アベニュー、市内で最もおしゃれなショッピング街に店を開きました。しかし、それは他の宝石店とは異なり、彼女は通常、鍵のかかったガラスで囲まれたケースとホバリングする警備員がいて、気味が悪いと感じました. 「私は宝石店に入るのが嫌いでした」と彼女は言います。 「私たちが洋服を買うときのように、お客様に製品に触れて楽しんでもらい、商品に触れたり、触ったり、試着したりしてほしかったのです」そこで、彼女は典型的な飾りを取り除き、代わりにシャンパンを飲みながら材料を組み合わせて自分の作品をカスタマイズできるカラー バーを作成しました。

スコットの最初の店が彼女の小売りの良識を証明したとしたら、彼女の 2 番目の店は、彼女にオースティンのルーツに忠実であり続けるという教訓を与えてくれました。 2011 年、スコットはビバリーヒルズのロデオ ドライブに 2 番目の店舗をデビューさせましたが、誰も彼女のブランドを知らなかったり、気にしたりしなかったことを知りました。店は失敗し、彼女はテキサスに次の店を開くことにしました。スコットは 2014 年にベンチャー キャピタルの最初のラウンドを調達したとき、ニューヨークとロサンゼルスのファッション エリートがほとんど無視していた多世代の顧客に対応し、南部と中西部に店舗を開くことに力を入れました。 「大都市から離れることで、ファッション業界で何が起きているかについて独自の視点を得ることができました。それから、自分なりの解釈を加えました」とスコットは言います。



2016 年後半、スコットは自分の会社の少数の株式を、評価額 10 億ドルでプライベート エクイティ会社のバークシャー パートナーズに売却しました。それまでに、彼女は独自の条件でブランドを確立し、海岸やその先を襲う準備ができていました。彼女は現在、e コマース事業を盛んに行っており、ロンドンの高級百貨店セルフリッジ内のショップや、ニューヨーク市の最初の店舗であるソーホーの 1,700 平方フィートの店舗を含む 92 の店舗を持っています。

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しかし、スコットは、彼女の最初の店に続いて相互に支援し合う店に成長を認めています。 オースティンのビジネス コミュニティ .地元のブティックが彼女にスタートを与え、テキサス キャピタルが彼女に命綱を与えたように、オースティンの他の起業家がメンターとして介入しました。 Sweet Leaf Tea と Deep Eddy Vodka の両方を作成および販売した Clayton Christopher は、最初の株式投資を行ったときに Scott に助言しました。ラジオの起業家であるスティーブ・ヒックスは、彼女の最初の投資家でした。現在スコットは、ヘルム ブーツやダービー エンジェルのディナーウェアなど、オースティンの若い企業に投資し、アドバイスをしています。彼女によると、オースティンは一種のアウトサイダーな考え方を持ち続けており、それが市の起業家たちの団結に拍車をかけている. 「私たちの見方では、私たちは互いに競争しているのではなく、世界と競争しているのです」と彼女は言います。 「では、なぜお互いを持ち上げないのですか?」